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Recomiendan a adultos mayores actividades mentales para evitar demencia


7 mar
2017

12h58

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Las personas de 70 o más años de edad que usan la computadora, hacen manualidades, participan en actividades sociales y disfrutan de juegos tienen menos riesgo de desarrollar deterioro cognitivo leve, alertaron investigadores del Instituto Mayo Clinic.

Los especialistas analizaron durante un promedio de cuatro años a mil 929 participantes cognitivamente normales y pertenecientes a la base poblacional del Estudio sobre el Envejecimiento de Mayo Clinic en el condado de Olmsted (Minnesota).

Con los resultados se determinó que el riesgo para la aparición del deterioro cognitivo leve disminuyó 30 por ciento con el uso de la computadora, 28 por ciento con las manualidades, 23 por ciento con las actividades sociales y 22 por ciento con los juegos.

El psiquiatra y neurólogo Yonas Geda comentó que tanto él como su equipo descubrieron que las personas que realizaban dichas actividades al menos una o dos veces por semana sufrían menos deterioro cognitivo que quienes participaban en las mismas actividades sólo dos o tres veces por mes.

En un comunicado, el instituto indicó que los investigadores hicieron una valoración neurológica y cognitiva al inicio del estudio y luego más valoraciones cada 15 meses.

Después de la evaluación final, el panel formado por expertos del Centro para Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer clasificó a cada participante con cognición normal o con deterioro cognitivo leve.

“El estudio transversal que realizamos antes de iniciar la investigación descubrió una asociación entre la participación en actividades mentalmente estimulante a edades avanzadas y menor probabilidad de deterioro cognitivo leve”, señaló.

Añadió que las ventajas de participar en actividades cognitivas se observaron entre los portadores del alelo ε4 de la apolipoproteína E (APOE), el cual es un factor de riesgo genético para deterioro cognitivo leve y demencia de Alzheimer, aunque entre los portadores de éste sólo se asoció al uso de la computadora y a la participación en actividades sociales.

“La participación en las actividades fue provechosa hasta en una persona con riesgo genético para deterioro cognitivo; por ello, creo que la señal está allí, incluso para los portadores de APOE ε4: hay que estimular el cerebro”, afirmó la primera autora del estudio e investigadora posdoctoral en el Programa de Neurociencia Traslacional y Envejecimiento (TAP, por sus siglas en inglés), Janina Krell-Roesch.

El doctor Geda y su equipo reconocen que es necesario llevar a cabo futuras investigaciones sobre las necesidades no atendidas de los pacientes con riesgo de desarrollar Alzhéimer y para entender los mecanismos que vinculan las actividades mentalmente estimulantes con la cognición en el ocaso de la vida.

“Lo más emocionante acerca de este esfuerzo quizá sea el extender la conversación acerca de la salud mental, sobre todo la de los ancianos, para entender mejor cómo mantenernos mentalmente bien a medida que envejecemos”, puntualizó.



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