El papa denuncia un “genocidio” planeado en Armenia

El papa Francisco es recibido por Karekin II, derecha, en su visita a la catedral apostólica Etchmiadzin, Yerevan, Armenia, el viernes 24 de junio de 2016. (L'Osservatore Romano/Pool vía AP) YEREVAN, Armenia (AP) — El papa Francisco denunció el viernes lo que calificó de un “genocidio” contra el pueblo armenio, diciendo que fue planeado hace un siglo de manera retorcida por los turcos de la era otomana. En el discurso más esperado de su visita a Armenia, Francisco logró introducir la palabra “genocidio”, que había quedado notablemente fuera del texto preparado.

El papa comenzó así una visita muy simbólica de tres días que coincide con el centenario de la masacre.

Adicionalmente, en lugar de solo repetir lo que dijo el año pasado —que la masacre fue “considerada el primer genocidio del siglo XX— Francisco la calificó tal cual, de genocidio, lo que abrió paso para otra protesta del gobierno turco, que el año pasado retiró a su embajador en el Vaticano y acusó a Francisco de dispersar mentiras.

“Por tristeza, aquel genocidio fue el primero de una serie de catástrofes del siglo pasado, que fueron posibles por objetivos raciales, ideológicos o religiosos retorcidos que oscurecieron las mentes de los torturadores, incluso al punto de planear la aniquilación de pueblos completos”, dijo.

“Es muy triste que, en este caso y en los otros dos, las grandes potencias internacionales voltearon al otro lado”, agregó en una aparente referencia al nazismo y estalinismo.

Antes de la visita, el Vaticano se había abstenido de utilizar la palabra “genocidio” teniendo en mente la oposición turca a las implicaciones políticas y financieras de la palabra dada la exigencia de las indemnizaciones armenias.

Sin embargo, el papa Francisco, sin recelo para expresar su opinión, agregó la palabra en el último minuto en un discurso en el palacio presidencial ante el mandatario Serzh Sargsyan, líderes políticos y religiosos y el cuerpo diplomático.

Muchos historiadores consideran genocidio la masacre de unos 1,5 millones armenios. Turquía rechaza el término y afirma que la cifra de muertos está inflada y que gente murió en ambos bandos mientras el Imperio Otomano colapsaba durante la Primera Guerra Mundial.

El portavoz del Vaticano, Federico Lombardi, dijo que Francisco siempre ha hablado de la necesidad de la reconciliación y que su declaración de genocidio debe ser tomada en el contexto del reconocimiento de un horror del pasado que sirva de base para avanzar hacia la reconciliación.

Lombardi negó que los discursos preparados del Vaticano hayan omitido el término intencionalmente. Explicó que lo que se buscó fue dejar al papa el decidir qué decir.

En un territorio mayoritariamente ortodoxo en donde los católicos son minoría, los armenios parecían realmente honrados de recibir al pontífice quien, desde su época como arzobispo en Argentina, defiende la causa armenia y es ahora el líder de la Iglesia católica con 1.200 millones de feligreses.

“Le di la mano al papa, pero no tuve tiempo de besarlo”, dijo Nazik Sargsyan, de 42 años. “Estoy segura que recibí la bendición de Dios en ese apretón de manos”.

Con el patriarca Ortodoxo Oriental de la iglesia Apostólica Armenia, Karekin II, a su lado, Francisco elogió a Armenia por convertirse en el primer país que estableció el cristianismo como la religión del estado en el año 301 y por mantener viva la “luz de la fe”, incluso en sus momentos más oscuros. Exhortó a los cristianos a unirse para evitar que la religión sea explotada y manipulada hoy en día, en una aparente referencia a los ataques extremistas islámicos actuales contra los cristianos en el Medio Oriente.

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El periodista de The Associated Press Avet Demourian en Yerevan, Armenia, contribuyó a este despacho

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