Exhiben “Tesoros de un galeón perdido” en Ensenada, Baja California

México, 22 Jun (Notimex).- Una colección de más de 200 piezas rescatadas por arqueólogos terrestres y subacuáticos del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y por universidades estadounidenses de California, es presentada en la exposición “Tesoros de un galeón perdido”.

La muestra reúne objetos asiáticos que naufragaron cerca de las costas de Baja California a finales del siglo XVI, a bordo del Galeón de Manila, informó el INAH, mediante un comunicado.

Con curaduría del arqueólogo Fernando Oviedo García, la exposición estará abierta al público hasta principios de febrero de 2017, en el Caracol Museo de Ciencias y Acuario, en la ciudad de Ensenada, Baja California.

Como parte del proyecto de investigación que cumple 17 años, la exposición da cuenta de la historia de una de las embarcaciones de la flota que surcó durante 250 años el océano Pacífico, de Acapulco, en la nueva España, a la bahía de Manila, en isla Luzón, Filipinas, y unió tres continentes: Asia, América, y Europa.

Los estudios iniciados en 1999 y que continúan hasta la fecha, están encabezados por la arqueóloga Pilar Luna, titular de la Subdirección de Arqueología Subacuática del INAH, con apoyo de investigadores del Centro INAH-BC, y del historiador náutico Edward Von der Porten.

Entre las piezas expuestas sobresalen numerosos fragmentos de porcelanas chinas de la dinastía Ming, que corresponde al periodo entre 1574 y 1576, durante la etapa temprana de la ruta de los galeones de Manila.

También se presentan bloques de cera, la cual pese a estar cubierta de sal, oscurecida y contraída después de cuatro siglos en la playa, aun conserva su consistencia y color.

En las vitrinas también lucen diversas vasijas utilizadas para almacenar alimentos y transportar finas especias, y piezas de metal, como la réplica de un objeto usado como soporte para brújula de navegación, de los pocos que se han recuperado de aquella época. La cerámica data entre 1574 y 1576, y a partir de estas fechas se calcula que pudo ocurrir el naufragio.

Los galeones que hacían el viaje eran embarcaciones del imperio español que llegaron a alcanzar mil 200 a mil 500 toneladas, en el puerto novohispano se estibaban productos europeos y plata de los antiguos virreinatos de México y Perú, y en la bahía de Manila, las naves eran abarrotadas de tesoros de China, Persia o Japón: especias, telas de seda, marfiles, porcelanas finas y perfumes.

La mayoría de los vestigios recuperados son sólo fragmentos de objetos, casi todos asiáticos, pero ricos en información.

La muestra cuenta con piezas gráficas, en un dibujo holandés de 1647, acervo de Osterrcich National Bibliotek, se avista la multiétnica Manila, conquistada por Fernando de Magallanes en 1521: aproximadamente mil españoles vivían en la zona amurallada.

Detrás de ella, a la izquierda están los suburbios chinos y a la derecha se hallan los principales vecindarios filipinos donde vivían decenas de miles.

El destino final del Galeón, si llevaba buena fortuna y concluía el viaje desde Manila, era la Feria de Acapulco, ahí los comerciantes compraban las sedas, porcelanas y especias para su distribución en la capital de la Nueva España y el Virreinato del Perú. Las mercancías salían con destino a los mercados de Puebla y Xalapa y al Puerto de Veracruz, donde eran embarcadas nuevamente para viajar.

Durante la travesía de alrededor de 16,000 kilómetros mucha gente murió a causa de enfermedades como el escorbuto debido a que los hombres permanecían a borde de las naves, cinco meses de ida y hasta siete de regreso.

Una pintura del artista británico John Cleveley (1747-1786), acervo de National Trust Photo Librery, da cuenta de la captura del Galeón “Nuestra Señora de Covadonga”, que durante su trayecto a Manila, en 1743, fue interceptado por el comodoro George Anson, a bordo de su “HMS Centurión”.

El recorrido por la exposición “Tesoros de un galeón perdido” concluye con un recuento del trabajo arqueológico realizado para recuperar los objetos y las historias de cada uno.

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