Estudiante en BCS impulsa reclasificación de fósil de delfín

La Paz, 18 Jun (Notimex).- Una estudiante egresada de Biología Marina de la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS) seleccionó la reclasificación de un cráneo fosilizado de un delfín, como su tesis de licenciatura.

En su tesis, Sandra Lizeth González Jordán señaló con respecto al fósil, que estudios anteriores lo ubicaban en la familia denominada Agorophidae, considerado como uno de los grupos de delfines más antiguos, según investigaciones.

González Jordán ubica la especie dentro de los Simocetidae, organismos que eran parecidos a los delfines contemporáneos, pero que aún guardaban ciertas diferencias.

Como base de su tesis, determina que el organismo, al igual que los Simocetidae, cazaba utilizando la “ecolocación”, esto es, que emitía ondas de sonido para localizar a sus presas.

“No obstante, distinguimos ciertas diferencias en la morfología del cráneo que aún estudiamos”, señaló González Jordán.

Según la universitaria, esta familia fue nombrada por un investigador neozelandés que visitó la UABCS hace un par de años atrás.

El científico colaboró con académicos del Museo de Historia Natural de la Universidad, y llevó consigo otro espécimen que se descubrió cerca del cráneo que analiza González Jordán.

De esta forma, explicó que se encuentra comparando el fósil de delfín con el espécimen que se encuentra en Nueva Zelanda para confirmar con certeza si se trata de la misma especie. Lo anterior a través de fotografías y algunas réplicas que tienen.

Este fósil es de importancia paleontológica pues representa el momento en que los cetáceos se dividieron en los dos grupos que se conocen: los misticetos y los odontocetos; o sea aquellos que tienen barbas y los que tienen dientes, respectivamente, dijo.

González Jordán dijo que existen muy pocos registros del periodo oligoceno tardío debido a que en el pasado, algunas zonas de Baja California Sur estaban sumergidas bajo el agua.

Cuando el nivel descendió, los fósiles de organismos marinos quedaron expuestos a los efectos de la erosión, por lo que muchos de se perdieron. Por esta razón, considera que el espécimen en cuestión es de importancia para el conocimiento de esta época.

Recordó que en la década de los 90, durante una excavación en San Juan de la Costa, se descubrió un cráneo fosilizado de un delfín perteneciente a la época del oligoceno tardío, la cual se estima que culminó hace 25 millones de años atrás, aproximadamente.

Refirió que en investigaciones anteriores, este cráneo había sido clasificado erróneamente dentro de una familia de cetáceos a la cual no pertenecía.

Sin embargo, una investigación reciente se ha dado a la tarea de describir el fósil para reclasificarlo y colocarlo en una familia correcta.

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