Disminución de precios alimentarios amenaza erradicación de la pobreza

Roma, 3 Oct (Notimex).- La disminución de los precios alimentarios podría frustrar los esfuerzos internacionales para erradicar el hambre y la pobreza extrema, a menos que se tomen medidas para garantizar ingresos y medios de vida dignos para los pequeños productores, alertó hoy la FAO.

El director general de la FAO, José Graziano da Silva, dijo ante los participantes en una reunión de alto nivel sobre el tema, que a nivel mundial se considera que los precios de los alimentos en términos reales están volviendo a su tendencia a la baja a largo plazo, ya que el crecimiento de la oferta supera a la demanda.

Explicó que esto sigue a los bruscos aumentos de precio experimentados en el período 2008-2012 y al período prolongado de volatilidad en los mercados alimentarios.

“Como reguladores –añadió-, se enfrentan ustedes al desafío de mantener los alimentos asequibles para los pobres, al tiempo que garantizan incentivos adecuados para los productores, incluidos los agricultores familiares”.

“Los bajos precios de los alimentos reducen los ingresos de los agricultores, especialmente de los campesinos pobres que producen los alimentos básicos en los países en desarrollo. Esto corta el flujo de dinero en efectivo en las comunidades rurales y disminuye los incentivos para nuevas inversiones en producción, infraestructuras y servicios”, señaló.

Subrayó igualmente la necesidad de considerar la actual disminución de los precios de los productos básicos agrícolas en el contexto de los esfuerzos de la comunidad internacional para alcanzar la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

En un mensaje transmitido por video a la reunión, el director general de la Organización Mundial del Comercio (OMC), Roberto Azevêdo, aseguró que “en las circunstancias adecuadas” el comercio proporciona a las personas la oportunidad de participar en los mercados globales y ayuda a crear incentivos para que los productores puedan invertir e innovar.

La “decisión histórica” alcanzada en Nairobi en diciembre de 2015 por los miembros de la OMC para eliminar los subsidios a las exportaciones agrícolas, según Azevêdo, “ayudará a crear condiciones equitativas en los mercados agrícolas, en beneficio de agricultores y exportadores en desarrollo y los países menos desarrollados”.

Por su parte, Graziano da Silva apuntó al potencial del comercio para contribuir a la seguridad alimentaria mundial y una mejor nutrición.

Subrayó específicamente su papel potencial como “herramienta de adaptación” al cambio climático: países que se prevé experimenten una disminución de los rendimientos y la producción debido al cambio climático, tendrán que recurrir a los mercados mundiales para alimentar a sus poblaciones.

Sin embargo, el director general de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) señaló también que una mayor apertura al comercio “también puede traer riesgos”, que si no se gestionan bien, “puede socavar la producción local y por consiguiente, los medios de vida de la población rural pobre”.

La eliminación de los subsidios a las exportaciones agrícolas que afectan los precios en los mercados mundiales podría ser una manera de mejorar el comercio de manera que “beneficie a los pequeños campesinos en los países en desarrollo y cree prosperidad en las zonas rurales”, dijo Graziano da Silva.

Siendo la demanda uno de los impulsores más poderosos del precio de los alimentos, una manera esencial de hacer estos más rentables para los productores -pero asequibles para los consumidores-, es promover y fortalecer los programas de protección social específicos y otras iniciativas como los cupones para alimentos, según el director general de la FAO.

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