Científicos en Coahuila enriquecen alimentos con totopos de alga

México, 7 Sep (Notimex).- Un grupo de investigadores de la Universidad Autónoma de Coahuila (Uadec) crearon una harina hecha a partir de algas de la especie Macrocystis pyrifera, como ingrediente para enriquecer alimentos.

En la realización del proyecto, la harina se analizó fisicoquímicamente para su uso como un componente viable para potenciar las características nutrimentales de un alimento tradicional mexicano, en este caso, los totopos.

Se analizaron diferentes niveles de concentración de harina de alga en la mezcla con harina de maíz, sin agregar especias como: sal, cilantro, chile, entre otros; y se evaluaron dos tipos de cocción en la elaboración del alimento: freído y horneado.

La especialista del Departamento de Investigación en Alimentos de la Facultad de Ciencias Químicas de la Uadec y coordinadora del proyecto, Rosa María Rodríguez Jasso, señaló que el estudio surgió de la idea global de valorizar un recurso natural que tenemos en el país, que son las algas mexicanas.

“En nuestro grupo de trabajo estudiamos desde la recuperación de compuestos de alto valor agregado como azúcares, pigmentos u otros compuestos que contienen las algas hasta su aplicación como ingrediente para la industria alimenticia”, apuntó.

Rodríguez Jasso indicó que en cada una de las formulaciones y tipos de cocción se determinaron las propiedades nutricionales y se realizaron dos análisis sensoriales para establecer el nivel de agrado de los totopos de alga/maíz seleccionados, comparando con un totopo de maíz elaborado en el laboratorio.

La académica dijo a la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) que se empleó una metodología estandarizada a nivel laboratorio para el desarrollo de todos los experimentos, con el cuidado de tener la misma cantidad de masa, lote, tamaño de tortillas, control en tiempos de cocción en el freído y horneado, además del control en el rango de temperatura, entre otros aspectos.

También, detalló que en los primeros resultados se obtuvo mayor cantidad de minerales y contenido proteico en estos totopos basados en algas, sin necesidad de conservadores o especias.

A su vez, el químico farmacobiólogo, Brian Orlando Sánchez Picazo, comentó que el sabor también fue evaluado en una prueba sensorial para 60 jueces, en la que se analizaron cinco cualidades principales: que sea crujiente, duro, regusto, gusto amargo y el gusto en general sobre el producto.

Sánchez Picazo mencionó que el totopo de alga/maíz, sin la adición de aditivos, mostró características sensoriales de mayor agrado en comparación con el totopo de maíz.

Sin embargo, sostuvo que aún hay aspectos pendientes por revisar de los totopos, por lo que la siguiente fase será llevarlos a establecer condiciones a escala piloto para empezar a contemplar una producción industrial y que sean creados de manera uniforme, ya que había variaciones entre ellos.

“Buscaremos dar a conocer a la gente que se puede hacer un producto de calidad sin necesidad de aditivos y con materia prima mexicana, aprovechando las algas como alimento de la misma forma que en los países asiáticos”, resaltó.

La doctora Rodríguez Jasso adelantó que iniciarán el proceso de patente del producto y buscarán una empresa, de preferencia mexicana, que desee invertir en el proyecto, o bien crear una dentro de esa casa de estudios que desarrolle los totopos como un producto innovador mexicano.

“Faltan varios aspectos por definir, pero es importante sentar las bases del potencial que se tiene con la aplicación de las algas mexicanas en la industria de los alimentos”, precisó.

La investigadora reveló que este tipo de productos, basados en algas, ya son parte de la dieta en otros países, por lo cual cuentan con potencial de exportación, de forma particular, a Sudamérica y Asia.

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