Calentamiento global: Amenaza salud por incremento en transmisión de virus y bacterias

Dos de las amenazas más preocupantes para la salud del hombre derivadas del calentamiento global son el aumento de enfermedades transmitidas por los animales y el incremento de toxinas en cultivos debido a la sequía y las altas temperaturas, según señala el documento Fronteras de la Agencia Ambiental de la ONU.

Este informe destaca la alarmante cantidad de desperdicios plásticos en los océanos, así como la evidencia científica que deja entrever que son inevitables las pérdidas y daños a causa del cambio climático, con “profundas consecuencias” para los ecosistemas, las personas, los bienes y las economías.

Calentamiento global y el deshielo de los Polos

El deshielo de los Polos es una consecuencia del calentamiento global

El documento manifiesta “la crítica relación entre un medio ambiente saludable y una población saludable”, por lo que es urgente e imperante la adopción de medidas que coadyuven en el combate del calentamiento global sustentadas en la transición hacia un futuro con bajas emisiones de dióxido de carbono.

El siglo XX fue testigo de drásticas reducciones en los ecosistemas y la biodiversidad, y al mismo tiempo de un incremento exponencial en la población de personas y animales domésticos en el planeta.

Esta situación, según el texto, fue la puerta de entrada para que virus, bacterias y otros agentes patógenos de animales silvestres y domésticos se comenzarán a transmitir a través del ambiente e infectaran a personas.

Las afecciones provenientes de la fauna son llamadas “zoonosis” o enfermedades “zoonóticas” incluyen el ébola, el zika, la gripe aviar, el síndrome respiratorio del Oriente Medio, el síndrome respiratorio agudo grave, la fiebre del valle del Rift y el virus del Nilo Occidental.

microcefalia bebés zika

El zika es causante de la microcefalia en los bebés de mamás infectadas con el virus

En cuanto a las sustancias tóxicas en los cultivos, en el documento se destaca que las plantas convierten ordinariamente los nitratos en aminoácidos y proteínas, pero la sequía lentifica ese proceso y causa que los nitratos se acumulen y alcancen niveles tóxicos para los animales.

Más de 80 especies de plantas en el mundo son conocidas porque pueden causar envenenamiento debido a su alta acumulación de nitratos. Entre los cultivos más susceptibles de intoxicación son trigo, cebada, maíz, mijo, sorgo y soja. El documento señala que “el envenenamiento agudo por nitrato en los animales puede causarles aborto, asfixia y la muerte”, lo que puede arruinar el sustento de los pequeños criadores y agricultores.

Otra toxina asociada al cambio climático es el cianuro de hidrógeno o ácido cianhídrico que puede acumularse en plantas como mandioca, lino, maíz y sorgo.

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