App de Cruz colecta datos personales de partidarios

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ARCHIVO - En esta fotografía del 10 de febrero del 2016, el aspirante presidencial republicano Ted Cruz habla con reporteros en el Capitolio en Washington. Proteger la privacidad de ciudadanos respetuosos de la ley es un pilar declarado de WASHINGTON (AP) — Proteger la privacidad de ciudadanos respetuosos de la ley es un pilar declarado de la candidatura presidencial del senador republicano Ted Cruz, pero su campaña está probando los límites de la recolección de datos de sus partidarios.

Su app “Cruz Crew” está diseñada para colectar información detallada de teléfonos celulares de partidarios: rastreando sus movimientos físicos y colectando nombres e información de amigos que pudieran no tener nada que ver con su campaña.

Esa y otra información es enviada una vasta base de datos que contiene detalles sobre casi todos los adultos en Estados Unidos para preparar perfiles sicológicos que se centran en votantes individuales con singular precisión.

La sofisticada operación analítica de Cruz fue elogiada como clave para su victoria en Iowa este mes, la primera prueba, dijo su campaña, de que el sistema tiene el potencial de llevarle a la nominación.

Tras finalizar tercero en New Hampshire, Cruz busca ahora incrementar la participación en las urnas de partidarios probables en South Carolina y estados sureños con primarias el 1 de marzo, donde los votantes son más conservadores y religiosos.

Hijo de matemáticos y programadores de computadoras, Cruz está personalmente interesado en el trabajo.

“La analítica da a la campaña una hoja de ruta para todo lo que hacemos”, dijo Chris Wilson, director digital y de datos. “Él tiene una comprensión aguda de nuestro trabajo y continuamente me presiona”.

El minado de datos para ayudar a candidatos a ganar elecciones ha aumentado entre republicanos y demócratas. Apps de otras campañas presidenciales también colectan información sobre usuarios de celulares.

Pero The Associated Press encontró que el app de la campaña de Cruz — cargada en más de 61.000 celulares hasta ahora — colecta una mayor cantidad de datos personales.

El app de Cruz instruye a los partidarios a registrarse usando Facebook, lo que da a la campaña acceso a información como nombre, edad, localidad y fotografía, además de una lista de amigos y familiares. Aquellos sin una cuenta en Facebook deben proveer una dirección de correo electrónico o un número telefónico para usar el app.

En contraste, el app de la campaña de otro candidato republicano, Ben Carson, pide a los partidarios que orezcan la misma información personal, pero les da la opción de usar el app sin proveer información personal. El app de Crason pide a los usuarios separadamente que le permitan seguir sus movimientos y suministren voluntariamente su fecha de nacimiento y género, incluyendo opciones para “hombre”, “mujer” y “otro”.

El app de la campaña del gobernador de Ohio, el republicano John Kasich, no pide información personal, pero repetidamente pide a los usuarios que les deje seguir sus movimientos, hasta que aceptan.

El app del aspirante demócrata Bernie Sanders requiere que partidarios se registren usando sus cuentas en Facebook y al igual que la de Kasich, pide que les permitan rastrear sus movimientos.

El app de Cruz separadamente pide a los usuarios que le dejen descargar sus contactos telefónicos, lo que le da la campaña un tesoro de números telefónicos y correos electrónicos personales. La oficina de campaña afirma que al utilizar su aplicación, “usted por este medio expresa consentimiento a acceder a su lista de contactos”, pero Wilson señaló que la oficina no hará esto a ninguna persona que lo rechace cuando la aplicación solicite permiso.

La aplicación de Cruz además transmite a la oficina de campaña la ubicación física de cada usuario si ésta se encuentra activa, al menos que un usuario rechace permitirlo. La oficina de campaña indicó que realiza esto “para poder conectarlo con otros usuarios de Cruz Crew con base en su particular ubicación geográfica”.

La oficina de campaña avisa a los usuarios que puede compartir toda la información personal que recopile con sus asesores u otras organizaciones, grupos, causas, campañas u organizaciones políticas con puntos de vista u objetivos similares.

También comparte el material con compañías de análisis. La oficina de campaña de Cruz combina la información con datos de un grupo llamado Cambridge Analytica que ha estado involucrado en los esfuerzos del senador desde el otoño de 2014. Robert Mercer, un inversionista de Cambridge, ha proporcionado más dinero que nadie a grupos externos que apoyan a Cruz.

Cruz, senador por Texas, ha hablado enérgicamente sobre la importancia de proteger la información personal de los estadounidenses del gobierno, incluyendo la Agencia de Seguridad Nacional. “En lugar de un gobierno que se apodera de tus correos electrónicos y teléfonos celulares, imaginen un gobierno que protege la privacidad de cada estadounidense”, dijo al anunciar su campaña.

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Michael Biesecker está en https://twitter.com/mbieseck y Julie Bykowicz en http://twitter.com/bykowicz

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